Thema

Schaduwkanten

Kaart uit 1792 van toenmalige Nederlandse kolonie Demerary, tegenwoordig Guyana (archief Hope & Co.)

ABN AMRO kent een diverse geschiedenis, die meer dan 300 jaar teruggaat en die zich kenmerkt door overnames, splitsingen en fusies. In deze geschiedenis heeft de bank veel om trots op te zijn. Toch heeft dit verleden ook zijn schaduwkanten. Hoewel deze in een andere tijdsgeest geplaatst kunnen worden, zijn bepaalde voorgangers betrokken geweest bij activiteiten die de bank vandaag de dag nadrukkelijk afkeurt. Het huidige ABN AMRO Bank is in 2010 ontstaan door een fusie met Fortis Bank Nederland, nadat Fortis, Royal Bank of Scotland en Banco Santander in 2007 de bank hadden overgenomen en opgesplitst.

Uit extern onafhankelijk onderzoeken, uitgevoerd in 2006 en meer recent in 2021, beide uitgevoerd in opdracht van ABN AMRO, blijkt dat sommige voorgangers van de bank langdurig en intensief betrokken zijn geweest bij aan slavernij gerelateerde activiteiten. Zij financierden slavernijplantages, handelden in producten die aan slavernij gerelateerd zijn (koffie, verfhout, suiker) of bemiddelden in verzekeringen van slavenschepen. 

Door een licht te schijnen op deze schaduwkanten, neemt de bank de kans om te tonen dat zij tegenwoordig een geheel andere visie en beleid kent. Zo wil ABN AMRO met een transparante en kritische houding tegenover haar eigen verleden haar doel waarmaken om een betere bank te worden, ook voor toekomstige generaties.